Auf dem Weg archaischer Menschen, mit der Astronomie als Kompass

Veröffentlicht am:

Paris (AFP) – Was wäre, wenn die menschliche Evolution nur eine Frage der Himmelsmechanik wäre? Laut einer in der Zeitschrift Nature veröffentlichten Studie hat der große Klimawandel, der mit Schwankungen der Erdumlaufbahn einhergeht, seit zwei Millionen Jahren zu Migrationen der ersten Menschen geführt.

Erectus, Heidelbergensis, Neandertaler, Sapiens … Diese verschiedenen Linien der Gattung Homo, von denen nur die letzte überlebte, reisten Hunderttausende von Jahren durch Afrika und Eurasien, ersetzten einander, kreuzten sich, mischten sich manchmal. Aber Paläontologen tun sich schwer damit, die räumlich-zeitliche Karte dieser alten Siedlungen zu rekonstruieren, da es an menschlichen Fossilien mangelt.

Die Lösung, um dies zu überwinden: Tauchen Sie ein in die Klimavergangenheit. Denn durch die Veränderung terrestrischer Ökosysteme hat das Klima notwendigerweise die Bevölkerungsbewegungen beeinflusst. Aber auch hier sind geologische Daten, die Variationen in der Umwelt (Polkappen, Seen, ozeanographische oder Höhlensedimente usw.) beschreiben, sehr rar.

Eine in der Zeitschrift Nature veröffentlichte Studie könnte dabei helfen, das Rätsel zu lösen und zeigt, wie sich der Klimawandel über einen sehr langen Zeitraum von zwei Millionen Jahren auf die Verbreitung der menschlichen Spezies und deren Verbreitung auf der ganzen Welt ausgewirkt hat.

Alles hänge von der Umlaufbahn der Erde um die Sonne ab, sagt der Hauptautor der am Mittwoch veröffentlichten Studie, der Klimatologe Axel Timmermann von der Universität Busan in Südkorea. Diese Bewegung beschreibt eine Ellipse, deren Form sich alle 100.000 bis 400.000 Jahre ändert. Und etwa alle 20.000 Jahre erfährt die Erdachse Schwingungen relativ zu ihrer Bahnebene.

“Pendel”

Diese langfristige Himmelsmechanik spielt mit der Höhe der Sonnenstrahlung, die unser Planet erhält, und verursacht Eiszeiten wie das Pleistozän (vor 2,6 Millionen Jahren bis vor 10.000 Jahren) und abwechselnd trocken und nass, wie Episoden der „Grünen Sahara“.

Professor Timmermann vergleicht diese Dynamik mit der Dynamik „des Pendels, das letztendlich bestimmt, wo Nahrung zu finden ist, und daher mit dem Überleben der Art, ihrer Anpassung an die Umwelt und ihrer Wanderung verbunden ist“, erklärt er in der Studie.

Sein Team stützte sich auf mehr als 3.000 Fossilien und archäologische Daten, kombiniert mit Klimamodellen. Der Supercomputer simulierte dann, wie das Klima auf eine astronomische Uhr reagiert.

Die Forscher entwickelten dann ein Modell, das die Wahrscheinlichkeit berechnet, dass eine Art einen bestimmten Ort auf dem Planeten über 1.000-Jahres-Zeiträume bewohnt haben könnte, die sich zwischen 2 Millionen Jahren und 30.000 Jahren erstrecken.

Das Modell führt uns zum Beginn des unteren Pleistozäns, einer trockenen und kalten Periode, die vor 2,6 Millionen Jahren die feuchtere und wärmere Periode des Pliozäns beerbte. Sie sieht afrikanische Gruppen wie Homo habilis und Ergaster in Lebensräumen mit „geringer Klimavariabilität, entsprechend der geringen Variabilität der Erdumlaufbahn“: eine Art „Nischen“-Lebensraum, begrenzt auf den Süden und Osten des Kontinents.

“Weltenwanderer”

Dieses Verhalten änderte sich im späten Pleistozän: Die Vegetation änderte sich und öffnete „Korridore“ nach Nordafrika, zur arabischen Halbinsel und nach Eurasien. Homo erectus und Homo Sapiens werden zu diesen „globalen Wanderern“, die sich an ein breiteres Spektrum klimatischer Bedingungen anpassen können. Flexibilität, die laut der Studie das Überleben unserer Spezies erklären könnte.

Das Klimamodell deutet auch auf eine Schlüsselrolle des Homo heidelbergensis hin, einer Menschengruppe, die im frühen 20. Jahrhundert in Deutschland identifiziert wurde und vor 800.000 bis 160.000 Jahren lebte. Klimastörungen, die vor 300.000 bis 400.000 Jahren in Südafrika auftraten, wirkten sich auf die Entwicklung seiner Bevölkerung aus, die sich in die eurasische Linie mit Neandertalern und eine andere afrikanische Linie, von der die ältesten Sapiens abstammen, trennte.

Der Schädel des Homo heidelbergensis wurde im Mai 2016 im Museum of Human Evolution in Burgos, Spanien, ausgestellt.
Der Schädel des Homo heidelbergensis wurde im Mai 2016 im Museum of Human Evolution in Burgos, Spanien, ausgestellt. CESAR MANSO AFP / Archiv

Diese Hypothese sollte unter Paläontologen diskutiert werden, die sehr geteilter Meinung darüber sind, wie der Stammbaum der menschlichen Evolution rekonstruiert werden soll.

„Diese Studie bringt eine außergewöhnliche Menge an Umweltdaten über einen langen Zeitraum zusammen. Das entwickelte Modell wird sicherlich Anwendung finden, um menschliche Bewegungen zu verstehen“, sagte Antoine Balzeau, Paläoanthropologe am National Museum of Natural History, gegenüber AFP.

Skeptischer sieht er dagegen die Interpretationen der Studie zur Artendifferenzierung. Vor allem, weil einige von ihnen, wie die Denisovaner, aus dem Modell ausgeschlossen wurden.

Leave a Reply

Your email address will not be published.