Besser bereit sein, mit dem nächsten Coronavirus fertig zu werden

Ein Forscherteam aus Montreal hat große Fortschritte gemacht, die die schnelle Entwicklung eines antiviralen Medikaments ermöglichen würden, bevor ein Impfstoff eintrifft, falls das nächste Coronavirus eine neue Pandemie auszulösen droht.

„Sie wird warten müssen [un prochain coronavirus], weil die Leute jetzt geimpft sind, aber dieses Mal werden wir mit dem Arsenal bereit sein. Es ist besser, bereit zu sein, als überrascht zu werden“, sagt DR Nabil G. Seidah, Forscher am Montreal Institute for Clinical Research (IRCM).

Zwei körpereigene Enzyme – Furin und TMPRSS2 – dienen der Aktivierung der Infektion, indem sie das Virus beispielsweise mit den Membranen der Lunge oder der Atemwege verschmelzen lassen.

Die Rolle von Furin war Wissenschaftlern bereits bekannt: Mehrere andere infektiöse Viren nutzen es, um es zu aktivieren.

Oder, le DR Seidah, mit DR Éric A. Cohen und ein Forscherteam entdeckten eine Schlüsselfunktion von TMPRSS2 bei Infektionen. Darüber haben sie vor einer Woche einen Artikel in der renommierten Fachzeitschrift Journal of Virology veröffentlicht.

„Verdammt noch mal das Virus, wenn man sein Furin – ein antivirales Mittel – blockiert, funktioniert es. Er fand ein anderes Enzym, das ihm half. Es ist, als würde man ein Nasenloch in die Nase stecken, die Luft geht trotzdem vorbei. Daher ist es notwendig, das Medikament gegen beide zu kombinieren [enzymes] um wirklich zu verhindern, dass sich dieses Virus ansteckt“, resümiert der Leiter der Forschungseinheit für Neuroendokrine Biochemie.

Für die Zukunft

COVID-19 ist nicht das erste Corona-Virus, das auftaucht. Es gibt bereits sieben davon, von denen drei tödlich sein können. Der Forscher glaubt, dass in Zukunft sicherlich noch weitere hinzukommen werden.

«[Notre découverte] es ist auf alle Coronaviren anwendbar, weil wir die obere Zelle angreifen, die nicht mutiert. Daher können diese Hemmstoffe – Tabletten oder Nasenspray – den Patienten verabreicht werden, bis ein neuer Impfstoff kommt“, präzisiert D.R Seidah.

Der weltberühmte Forscher öffnete dem Journal im Rahmen des Weltgesundheitstages, der morgen begangen wird, die Türen seiner Labore. Auf seinem Schreibtisch steht ein 3D-Modell seiner größten Entdeckung seiner Karriere aus dem Jahr 2003: das Enzym PCSK9.

Es ist das neunte und letzte Mitglied der Gruppe der Proprotein-Konvertasen, die für die Aktivierung von Hormonen in unserem Körper, zu denen Furin und TMPRSS2 gehören, unerlässlich sind.

Das Enzym PCSK9 ist am Metabolismus von Cholesterin beteiligt, die Vorstufe wirkt also auf DR Seidah half dann 2015 einem Pharmaunternehmen, ein Heilmittel für hohen Cholesterinspiegel zu finden.

Weitere Projekte

Der 73-jährige Mediziner geht nicht in den Ruhestand. Er habe noch viele weitere Projekte im Kopf, sagt er: „Hier interessiert mich das siebte Protein. Ich habe menschliche Zellen mit Olivenöl inkubiert. Sie reichern Fett an. Dann entferne ich PSK7 auf irgendeine Weise und fett [disparaît]”, Er sagt.

Derzeit führt er Experimente an Mäusen durch, und wenn sich seine Theorie bestätigt, möchte er dieses Mal ein Medikament entwickeln, das Krankheiten wie der nicht-alkoholischen Fettleber vorbeugen würde, “einer stillen Epidemie in unserer Gesellschaft”.

Ursprünglich aus Ägypten, DR Seidah begann sich im Alter von 4 Jahren wegen seiner Großmutter, die an Schizophrenie litt, für Naturwissenschaften zu interessieren.

„Sie litt und an diesem Punkt sagte ich mir, ich muss etwas für sie tun“, erinnert er sich und gibt zu, dass er etwas von seiner ursprünglichen Mission abgewichen war.

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