Das James-Webb-Weltraumteleskop, das Methan nachweisen kann

Wie erkennt man, ob es ein Lebenszeichen ist?

Forscher erklären, dass Methan eine Biosignatur sein könnte, kein Fehlalarm.

der Methan Es könnte der erste Hinweis sein, den Menschen über das Leben außerhalb der Erde entdecken, aber Wissenschaftler müssen vorsichtig vorgehen, bevor sie eine Entdeckung veröffentlichen, die auf dieser Chemikalie basiert.

Wenn die Atmosphäre des Exoplaneten enthält Methan, Diese Chemikalie könnte ein Lebenszeichen sein – solange die planetarischen Bedingungen bestimmte Kriterien erfüllen. Forscher ausUniversität von Kalifornienbei Santa Cruz, haben nun einen Rahmen für diese Bedingungen geschaffen, der Wissenschaftler bei der Schätzung außerirdischer Welten anleiten würde. Diese Analyse ist seitdem zeitgemäß Weltraumteleskop James Webbdie er vor kurzem gestartet hat NASAes sollte atmosphärisches Methan auf einigen außerirdischen Welten nachweisen können.
Im Falle eines kleinen, felsigen Planeten, der einen Stern wie unsere Sonne umkreist, haben Forscher herausgefunden, dass atmosphärisches Methan eher eine Biosignatur (ein Zeichen für vergangenes oder gegenwärtiges Leben) ist, wenn der Planet drei Bedingungen erfüllt: wenn es auch atmosphärischen Kohlenstoff gibt Kohlendioxid, wenn die Atmosphäre mehr Methan als Kohlenmonoxid enthält und der Planet nicht wasserreich ist.

« Ein einzelnes Molekül wird Ihnen keine Antwort geben – Sie müssen den gesamten Kontext des Planeten berücksichtigen“, erklärte der Hauptautor in einer Erklärung. Maggie Thompson, Doktorand an der Universität von Santa Cruz. ” Methan ist ein Teil des Puzzles, aber um zu bestimmen, ob Leben auf einem Planeten existiert, müssen seine Geochemie, seine Interaktion mit seinem Stern und viele Prozesse berücksichtigt werden, die die Atmosphäre des Planeten auf geologischen Zeitskalen beeinflussen können.. »

Obwohl Methan seit langem als potenzielle biologische Signatur gilt, gibt es eine Reihe von nicht-biologischen Prozessen, die dieses Gas produzieren können, von Vulkanausbrüchen bis hin zu Asteroideneinschlägen. Forscher der University of California, Santa Cruz, konzentrierten sich daher darauf, die Wahrscheinlichkeit falsch positiver Ergebnisse zu verringern, als sie atmosphärisches Methan als Biosignatur identifizierten.

Beispielsweise würde der Ausbruch eines Vulkans der Atmosphäre nicht nur Methan, sondern auch Kohlenmonoxid hinzufügen, während die biologische Bildung von Methan wahrscheinlich Kohlenmonoxid verbrauchen würde. Wenn die Atmosphäre also auch große Mengen an Methan und Kohlenmonoxid enthält, ist Methan wahrscheinlich keine Biosignatur.

Wann ist Weltraumteleskop James Webb von NASA Wenn es diesen Sommer zum Einsatz kommt, wird es in der Lage sein, atmosphärisches Methan detaillierter zu untersuchen als andere potenzielle Biosignaturen, daher das Interesse der Wissenschaftler an dieser neuen Analyse. Forscher warnen jedoch davor, dass echte Daten auf echten Planeten immer noch Rätsel aufgeben können.

« Diese Studie konzentriert sich auf die offensichtlichsten falsch-positiven Ergebnisse für Methan als Biosignatur“, erklärte der Co-Autor in der Erklärung Joshua Chrissansen-Totton, Astrobiologe an der UC Santa Cruz. « Die Atmosphären der felsigen Exoplaneten werden uns wahrscheinlich überraschen und wir müssen bei unseren Interpretationen vorsichtig sein. »

Artikel veröffentlicht am 28. März in: Proceedings of the National Academy of Sciencesist
Übersetzung bereitgestellt WUKALI

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