Eine Dosis HPV-Impfstoff schützt vor Gebärmutterhalskrebs, sagt die WHO

Die Experten der Strategic Advisory Group of World Health Organization (SAGE) sagten, dass eine Dosis des HPV-Impfstoffs mit zwei oder drei Dosen vergleichbar ist, um einen starken Schutz gegen Infektionen mit dem humanen Papillomavirus (HPV) für die Typen 16 und 18 zu bieten, die 70 % der Gebärmutterhalskrebserkrankungen verursachen .

Es müssen auch verstärkte Anstrengungen unternommen werden, um den weltweit verbreiteten Mangel an Wissen über HPV und die von ihm verursachten Krebsarten anzugehen.

Wenn Länder sich entscheiden, diese neue Empfehlung zu übernehmen, könnte dies die Zahl der Mädchen, die dieser lebensrettende Impfstoff hervorgebracht hat, möglicherweise verdoppeln. Gebärmutterhalskrebs, der durch abnormales Wachstum von Zellen im Gebärmutterhals verursacht wird, was zu vaginalen Blutungen und Beckenschmerzen führen kann, ist einer der größten Todesfälle bei Frauen – er tötet alle zwei Minuten eine Frau und tötete 2020 342.000 Frauen, von denen 90 % waren in Ländern mit niedrigem und mittlerem Einkommen. Die WHO sagte, diese Empfehlung wäre ein „Change of Game“.

Der Zugang zu Impfstoffen muss dringend verbessert werden

Trotz der hohen Krankheitslast in diesen Ländern und der Verfügbarkeit des HPV-Impfstoffs hatten Mädchen aus mehreren Gründen keinen ausreichenden Zugang zum Impfstoff.

Der Zugang in Ländern mit niedrigem und mittlerem Einkommen ist jedoch von entscheidender Bedeutung: Die Früherkennungsraten für Gebärmutterhalskrebs sind extrem niedrig – in Afrika südlich der Sahara beträgt die Früherkennungsrate nur 12 %. Dadurch werden Krebserkrankungen oft zu spät diagnostiziert und Prävention ist die einzige Möglichkeit, die Morbiditäts- und Mortalitätsraten zuverlässig zu senken.

Die HPV-Impfung ist auch in Ländern mit niedrigem und mittlerem Einkommen wichtig, da sie auch die meisten Frauen mit HIV haben. Frauen mit HIV erkranken sechsmal häufiger an Gebärmutterhalskrebs als Frauen ohne HIV.

Es braucht weniger Dosen, mehr geimpfte Mädchen

Gemäß der SAGE-Empfehlung liegt das Zielalter für die HPV-Impfung bei 9 bis 14 Jahren, da dies der Fall ist, bevor die meisten Mädchen Sex haben. Der Impfstoff schützt sie vor einer Infektion mit HPV – einem sexuell übertragbaren Virus – bevor sie ein aktives Sexualleben beginnen.

Die meisten Länder mit niedrigem und mittlerem Einkommen haben beschlossen, in Schulen zu impfen, um Mädchen zu erreichen, aber nicht alle Mädchen in dieser Altersgruppe in Ländern mit niedrigem und mittlerem Einkommen haben Zugang zu dem Impfstoff. Infolgedessen haben einige Länder, wie Kenia, eine Kombination aus mehreren Impfstrategien angewendet: Impfungen in Schulen, Gesundheitseinrichtungen und aufsuchende Gemeindearbeiter, um Mädchen zu erreichen.

Diese Strategien bedeuten, dass die größte Herausforderung bisher darin bestand, Mädchen sechs oder zwölf Monate später für ihre zweite Dosis zu erreichen. Das globale Ziel der WHO der HPV-Impfung ist 90 %; im Jahr 2020 betrug die weltweite Zwei-Dosen-Abdeckung nur 13 %.

Die Entdeckung, dass eine Dosis für Frauen unter 21 Jahren ausreicht, sollte also die Einnahme des Impfstoffs erhöhen, da Mädchen für die zweite oder dritte Dosis nicht zurückkehren müssen, und mehr Dosen des Impfstoffs für alle bereitstellen.

Andere Barrieren, die für einen besseren Zugang durchbrochen werden müssen

Die Kosten für HPV-Impfstoffe waren für einige Länder ein Hindernis, um ihre Bevölkerung mit ausreichenden Dosen zu versorgen, obwohl Organisationen wie Gavi dafür gesorgt haben, dass Länder mit niedrigem Einkommen den HPV-Impfstoff für 3 bis 5,18 USD pro Dosis kaufen können.

Versuche von Ländern, ihre HPV-Impfabdeckung zu erhöhen, wurden ebenfalls durch fehlende Dosen beeinträchtigt. Obwohl die Hersteller Möglichkeiten finden, Lieferengpässe zu verringern, könnte die Notwendigkeit einer Einzeldosis diesen Druck erheblich verringern.

Es müssen auch verstärkte Anstrengungen unternommen werden, um den Mangel an Wissen über HPV und die von ihm verursachten Krebsarten anzugehen, was weltweit der Fall ist. Eine im letzten Jahr in JAMA Pediatrics veröffentlichte Studie in den Vereinigten Staaten ergab beispielsweise, dass 60 % der amerikanischen Männer und 32 % der amerikanischen Frauen im Alter zwischen 18 und 26 Jahren nicht wussten, dass HPV Gebärmutterhalskrebs verursacht. Neben dem mangelnden Bewusstsein für den HPV-Impfstoff gibt es Unentschlossenheit über den Impfstoff auch ein Ablehnungsfaktor sich impfen lassen.

Um die Akzeptanz des HPV-Impfstoffs zu erhöhen, sind auch erhebliche Veränderungen im Bewusstsein für Gebärmutterhalskrebs und die Vorteile des Impfstoffs zu seiner Vorbeugung erforderlich.

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