Forscher aus Tulane zeigen, wie sich COVID-19 auf das zentrale Nervensystem auswirkt.

Patienten mit COVID-19 berichten häufig von Kopfschmerzen, Verwirrung und anderen neurologischen Symptomen, aber die Ärzte verstehen nicht vollständig, wie die Krankheit während der Infektion auf das Gehirn abzielt.

Forscher der Tulane University haben nun im Detail gezeigt, wie sich COVID-19 auf das zentrale Nervensystem auswirkt, so eine neue Studie, die in veröffentlicht wurde Naturkommunikation.

Diese Ergebnisse stellen die erste umfassende Bewertung der Neuropathologie im Zusammenhang mit einer SARS-CoV-2-Infektion in einem nichtmenschlichen Primatenmodell dar.

Das Forschungsteam fand schwere Entzündungen und Hirnschäden, die mit einer verminderten Durchblutung oder Sauerstoffversorgung des Gehirns einhergehen, einschließlich neuronaler Schäden und Tod. Sie fanden auch kleine Blutungen im Gehirn.

Überraschenderweise waren diese Ergebnisse bei Probanden vorhanden, die nicht an einer schweren Atemwegserkrankung durch das Virus litten.

Dr. Tracy Fischer, leitende Forscherin und außerordentliche Professorin für Mikrobiologie und Immunologie am Tulane National Primate Research Center, untersucht das Gehirn seit Jahrzehnten. Kurz nachdem das Primate Center im Frühjahr 2020 sein COVID-19-Pilotprogramm gestartet hatte, begann es mit der Untersuchung des Gehirngewebes mehrerer infizierter Probanden.

Frau Fischers erste Ergebnisse, die das Ausmaß der Hirnschädigung durch eine SARS-CoV-2-Infektion dokumentieren, waren so beeindruckend, dass sie das nächste Jahr damit verbrachte, ihre Gehirntests zu perfektionieren, eine Studie, um sicherzustellen, dass die Ergebnisse eindeutig der Infektion zugeordnet werden konnten.

“Da die Probanden keine signifikanten Atemwegssymptome zeigten, erwartete niemand, dass sie die Schwere der Krankheit zeigen würden, die wir im Gehirn gesehen haben”, sagte Fischer. „Aber die Ergebnisse waren ein deutliches und tiefgreifendes und unverkennbares Ergebnis der Infektion.“

Die Ergebnisse stimmen auch mit Autopsiestudien von Menschen überein, die an COVID-19 gestorben sind, was darauf hindeutet, dass nichtmenschliche Primaten als geeignetes Modell oder Ersatz dafür dienen können, wie Menschen die Krankheit erleben.

Neurologische Komplikationen gehören oft zu den ersten Symptomen einer SARS-CoV-2-Infektion und können die schwersten und langwierigsten sein. Sie betreffen auch Menschen jeden Alters, mit oder ohne Begleiterkrankungen und mit unterschiedlichem Schweregrad.

Fischer hofft, dass diese Studie und zukünftige Studien, die untersuchen, wie SARS-CoV-2 das Gehirn beeinflusst, zum Verständnis und zur Behandlung von Patienten beitragen werden, die an den neurologischen Folgen von COVID-19 und Langzeit-COVID leiden.

Das COVID-19-Pilotforschungsprogramm am National Primate Research Center in Tulane wurde durch Mittel unterstützt, die vom National Institute of Health des Office of Research Infrastructure, der Tulane University und Fast Grants bereitgestellt wurden.

Quelle:

Zeitschriftenreferenz:

10.1038/s41467-022-29440-z

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