NBA: Mathieu Jolivet kehrt zu einer Serie zurück, um sich den Raptors und den 76ers zu stellen

Donnerstag, 14. April 2022. 07:00

Samstagabend ab 18 Uhr, auf RDS u RDS-DirektDie Toronto Raptors kehren nach einer kurzen Saison in die Playoffs zurück.

Sie werden gegen die Philadelphia 76ers antreten und das Duell in den Augen der Buchmacher sowie der meisten Experten nicht gewinnen können. Und doch gehören Sie tatsächlich zu einer wachsenden Minderheit, die glaubt, dass die von Nick Nurse angeführte Truppe mehr als eine legitime Chance hat, das Wasser in den nächsten zwei Wochen zu trüben. Erlauben Sie mir diese paar Zeilen und zehn Minuten meiner Zeit, um zu erklären, warum.

Als die Saison 2021/22 am 20. Oktober in Toronto begann, waren die Erwartungen in Queen City ziemlich niedrig. Toronto-Fans waren einfach erleichtert, ihre Protagonisten nach einer schmerzhaften Saison im Exil südlich der Grenze wieder auf kanadischem Boden zu sehen. Wenn man die auf dem Papier aufgestellte Gruppe kühl betrachtete, war es schwierig, in der Rangliste hoch hinaus zu zielen, ohne seine parteiische Seite zu offenbaren. Es gab zu viele Fragebögen:

– Wird Pascal Siakam die Hälfte seines früheren Selbstvertrauens wiedererlangen?

– War Fred VanVleet wirklich bereit, der Anführer des Siegerclubs zu werden?

– Könnte das Duo Dragic/Aciuva genug dazu beitragen, die Trauer über den Abgang von Kyle Lowry zu lindern?

– Wie viele Jahre, bis das Potenzial von Scotty Barnes erkannt wird?

– Wie viele Wochen, bevor Sie einen grausamen Mangel an Tiefe in der Wachposition erleben?

Und so weiter…

Aber nichts davon war ernst. Die Raptors hatten einen guten jungen Kern, auf den sie in den nächsten Jahren aufbauen konnten. Sehnsucht nach einem Anschein von Normalität.

Die ersten drei Monate der Saison dienten dann dazu, die anfängliche Hypothese zu bestätigen. Das Potenzial war insgesamt vorhanden, aber wir müssen uns noch gedulden. Die besten Momente (Siege gegen die Sixers, Grizzlies, Bucks x 3, Warriors) wurden meist durch teils herzzerreißende Niederlagen von Zweitligisten zunichte gemacht. Dann entdeckten wir einen hektischen und unausgeglichenen Club. So stellte die „Nord“-Bewegung in den Morgenstunden des 29. Januar einen Rekord von 23 Siegen und 23 Niederlagen auf, und niemand beklagte sich darüber.

Dann kam, was in einer weiteren seltsamen Saison passiert sein muss, die von Covid, Impfstoffen und Gesundheitsbeschränkungen getroffen wurde: Die Raptors begannen zu gewinnen. Oft. Der Klick wurde gerade an diesem warmen Wintersamstagabend Ende Januar in South Beach gestartet. Es folgte ein dreifacher Triumph in der Verlängerung über die mächtige Miami Heat. Nick Nurse zeigte mit seinen Vorspeisen jeweils mehr als 54 Minuten lang Flagge. Und sie reagierten mit inspirierten Darbietungen, die von Begierde und Belastbarkeit durchdrungen waren. Die Mitarbeiter von Toronto legen einfach alle ihre Chips in die Mitte des Tisches. Serie oder nichts 2022.

Sie können sich eine Fortsetzung vorstellen. (Ich hatte nicht vor, diese dramatische Geschichte aufzubauen, nur um sie zwei Zeilen später zu zerstören.) Sie starteten eine inspirierende Serie von 25 Siegen in 35 Spielen. Und ihre 12e der Rang im Osten wird schließlich 5e Quadrat. Hauptgründe:

-Pascal Siakam ist 2019 als Star zurück

-Trotz der bevorstehenden körperlichen Verlangsamung hat VanVleet seine Komfortzone als Marktführer gefunden

-Gary Trent Jr. war jetzt eine ständige Bedrohung für den Perimeter

– Precious Achiuwa begann trotz aller Aussichten mit erstaunlicher Genauigkeit Schüsse aus dem Stadtzentrum zu schießen

-Chris Boucher hat begonnen, mehr denn je das Vertrauen von Nick Nurse zu gewinnen

-Scottie Barnes hat uns gezeigt, wohin die Zukunft der Händler zweifellos führen wird

Ich könnte stundenlang über die Brillanz und das Aussehen dieses charismatischen Scotty sprechen, aber ich werde mir meine Begeisterung für eine zukünftige Kolumne aufsparen. Deshalb werde ich darauf eingehen: Die Wahl in der ersten Runde (4e Rang) des letzten Entwurfs, dessen Wahl zunächst einige Fans überraschte und enttäuschte, repräsentiert nun das Genie von Masai Ujiri und Bobby Webster. Es entwickelt sich viel schneller als wir dachten, vor allem im Angriff. Er kann alle Positionen spielen und verteidigen. Seine Teamkollegen lieben ihn. Und sein Siegeswille ist offensichtlich. Dies ist ein Beweis dafür, dass in einer Liga wie der NBA ein guter Entwurf den Kurs einer Organisation schnell ändern kann.

Das alles bringt uns zurück in die Gegenwart und zu diesem bevorstehenden Duell zwischen Toronto und Philadelphia. Auf dem Papier scheint die Aufgabe schwierig. Die beiden größten Namen der Serie spielen für die Sixers, und einer von ihnen, ein Gigant aus Kamerun namens Joel Embiid, war noch nie so dominant. Er erzielt durchschnittlich 30 Punkte und 12 Rebounds pro Spiel. Er kann auf dem Platz alles machen. Viel Glück beim Aufhören.

Vor diesem Hintergrund gibt es einige Gründe, als Toronto-Fan optimistisch zu sein:

– James Harden war ziemlich enttäuschend seit seiner Ankunft aus Brooklyn. Er ist weniger explosiv als erwartet und hat Mühe, seine Gegner zu umgehen, um wie in den guten alten Zeiten zum Ring zu gelangen. Seine Perimetereffizienz lässt zu wünschen übrig. Und sein Stammbaum in den Playoffs in Schlüsselspielen lässt noch zu wünschen übrig. Philadelphias leidenschaftliches, aber kompromissloses Publikum könnte ihn auffressen, wenn er in der ersten Runde nicht gut spielt.

– Der ganze Druck wird auf den Sixers liegen. Sie werden Harden nicht mitten in der Saison für einen hohen Preis bekommen, nur um in der ersten Runde gegen die jungen Raptors zu verlieren. Das wäre undenkbar. Toronto ist seinem Wiederaufbauplan ein Jahr, vielleicht zwei, voraus. Sie sollten im Osten nicht Fünfter werden. Sie haben nichts zu verlieren.

– Phillys Support-Mitarbeiter wecken kein Vertrauen. Tyrese Maxey hat eine großartige Saison, aber das gilt nicht für Tobias Harris. Mathysse Thybulle ist ein Defensivmonster auf den Flügeln, macht aber im Angriff nichts kaputt. Ganz zu schweigen davon, dass er nicht zweimal geimpft wurde und sich daher nicht in Kanada treffen kann. Die besten Tage von Danny Green und DeAndre Jordan liegen hinter ihnen. Und der beste Scharfschütze des Clubs, Seth Curry, wurde geopfert, um James Beard zu schnappen. Nicht ideal.

– Was den Kampf der Cheftrainer betrifft, so hat Doc Rivers mehr Erfahrung, aber Nick Nurse ist einfach ein besserer und weiter entwickelter Stratege als der gute alte Doc in Wirklichkeit im Jahr 2022.

– Die Raptors haben in dieser Saison drei von vier Duellen mit den 76ers gewonnen. Ganz zu schweigen von ihrem dramatischen Aufeinandertreffen in den Playoffs 2019, das Kawhi auf eindrucksvollste Weise beendete. Moral: Vertreter von Toronto scheinen sich von der Embiid-Bande in keiner Weise einschüchtern zu lassen.

Wenn ich mich auf der taktischen Seite für ein paar Momente in Nick Nurs’ Haut versetze, sage ich mir, dass er einige Leistungen von Mr. Embiid akzeptieren muss. Ein Durchschnitt von 30 Punkten und 10 Rebounds pro Spiel wäre relativ angemessen. Darüber hinaus wird die Nurse wahrscheinlich einen umfassenden Plan für das defensive Spiel erstellen, um ihn zu ärgern, zu ermüden und zu verlangsamen, indem sie zwei langhändige aggressive Spieler in fast jedem Ballbesitz auf ihn zubringt. Die Raptors werden somit Harden und das Support-Team der Sixers herausfordern, sie zu schlagen, indem sie ihr Spielniveau um mindestens eine Stufe erhöhen.

Kurz gesagt, der Tisch ist gedeckt und ich erwarte eine lange physische Serie. Der Cheftrainer der Raptors sagte diese Woche gegenüber den Medien, er erwarte ein echtes „Dienerfest“, was man frei mit „Kampf im Schwergewicht“ übersetzen könnte. Ich stimme ihm zu und wir können es kaum erwarten, dass er anfängt!

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