Riesige Eisvulkane auf Pluto entdeckt

– © NASA/JHUAPL/SwRI

Die Analyse von Daten und Bildern, die von der New Horizons-Mission gesammelt wurden, enthüllte Oberflächenstrukturen, die auf ein Phänomen zurückzuführen zu sein scheinen, das als Kryovulkanismus bekannt ist, eine Art und ein Ausmaß, das nirgendwo sonst auf der Welt, im Sonnensystem, zu hören ist.

Seltsame Eiskuppeln

Im Jahr 2015 die Sonde Neue Horizonte von NASA Er flog Pluto, die uns einen beispiellosen Einblick in einen fernen Zwergplaneten gewährt. Jahre später werfen die gesammelten Daten immer noch neues Licht auf diese gefrorene Welt, wie diese neue Studie unter der Leitung von Wissenschaftlern zeigt Südwestliches Forschungsinstitut und in einer Zeitschrift veröffentlicht Naturkommunikation.

Zwischen 1 und 7 Kilometer hoch und 30 bis 100 Kilometer breit, wurden seltsame Kuppeln, die von Forschern beschrieben wurden, in einem Gebiet südwestlich des berühmten entdeckt gewöhnliche Sputnik. Einige von ihnen scheinen zu den beeindruckendsten Strukturen verschmolzen zu sein, die ein unregelmäßiges Relief darstellen, das durch die Verschiebung von Hügeln, Hügeln und Vertiefungen gekennzeichnet ist.

Laut dem Team hat diese Art von Geologie eine unglaubliche Ähnlichkeit mit der, die sie hervorbringt Kryovulkanismus, ein dem klassischen Vulkanismus sehr ähnliches Phänomen, bei dem klebrige Flüssigkeiten aus Eis, Wasser und Ammoniak heißes, geschmolzenes Gestein ersetzen. Obwohl es bereits an anderen kalten Körpern im Sonnensystem beobachtet wurde, wie z EnceladeMonat Saturnund ein Zwergplanet Ceresund dass es seit langem vermutet wird, dass es passiert ist PlutoDiese neue Forschung liefert zusätzliche Beweise.

Plutos kryovulkanische Region, beobachtet von New Horizons – © NASA / Johns Hopkins University Laboratory for Applied Physics / Southwest Research Institute

« Die spezifischen Strukturen, die wir untersucht haben, sind zumindest bisher einzigartig für Pluto “, Er erklärte Kelsey Sänger, der Hauptautor der Studie. ” Anstelle von Erosion oder anderen geologischen Prozessen scheint kryovulkanische Aktivität große Mengen an Material an die Oberfläche abgegeben zu haben und eine ganze Hemisphärenregion umzugestalten, die New Horizons genau beobachten konnte. »

Entdeckungen, die neue Fragen aufwerfen

Die Tatsache, dass das Gebiet fast vollständig kraterfrei ist, deutet darauf hin, dass es geologisch relativ jung ist. Aber das wirft nur neue Fragen auf.

Da der Kryovulkanismus eine minimale Menge an Wärme beinhaltet (er ermöglicht es der Materie, in einem viskosen Zustand zu bleiben), ist es wahrscheinlich, dass Plutos Eingeweide sie in der Vergangenheit mehr erhalten haben oder sie viel länger als erwartet behalten haben könnten.

« Einer der Vorteile der Erforschung neuer Orte im Sonnensystem besteht darin, dass wir Dinge finden, die wir nicht erwartet hatten. “, Hochgeschätzt Sänger. « Diese bizarr aussehenden riesigen Kryovulkane, die von New Horizons beobachtet wurden, tragen dazu bei, unser Wissen über vulkanische Prozesse und geologische Aktivitäten in eisigen Welten zu erweitern.. »

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