Viren, die Millionen Leben retten könnten

Während einer Pandemie, die Millionen tötete und die Welt auf den Kopf stellte, mag es seltsam erscheinen, aber eine bestimmte Art von Virus, Bakteriophagen, könnte genauso viele Leben retten.

Georgien, ein kleines Land im Kaukasus, steht an der Spitze der Erforschung der bakteriellen Resistenz gegen Antibiotika.

Im Westen lange vernachlässigt, werden Bakteriophagen oder Viren, die Bakterien fressen, jetzt in einigen schwerwiegenden medizinischen Fällen eingesetzt, wie bei dieser Belgierin, die sich eine lebensbedrohliche Infektion zuzog, nachdem sie 2016 bei einem Bombenanschlag auf dem Brüsseler Flughafen verletzt worden war.

Nach zwei Jahren unwirksamer Antibiotikabehandlung besiegten aus Georgien geschickte Bakteriophagen seine Infektion in drei Monaten.


GEORGIEN-GESUNDHEIT-FAGE

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“Wir verwenden diese Phagen, die schädliche Bakterien abtöten”, um Patienten zu behandeln, wenn Antibiotika versagen, sagt Mzia Kutateladze vom Eliava-Institut für Bakteriophagen in Georgien.

Schon eine triviale Infektion könne „einen Patienten töten, weil der Erreger Resistenzen gegen Antibiotika entwickelt hat“, ergänzt Kutateladze.

Phagen, seit einem Jahrhundert bekannt, gerieten weitgehend in Vergessenheit, als Antibiotika in den 1930er Jahren die Medizin revolutionierten.

Der Mann, der am meisten zu ihrer Entwicklung beigetragen hat, der georgische Wissenschaftler George Eliava, wurde 1937 auf Befehl eines anderen Georgiers, Lawrence Beria, Stalins Handlanger und Chef seiner Geheimpolizei, hingerichtet.

Eliava arbeitete am Pasteur-Institut in Paris mit dem französisch-kanadischen Mikrobiologen Felix d’Herelle zusammen, einem der beiden Verantwortlichen für die Entdeckung des Phagen, und überredete Stalin, ihn 1934 nach Tiflis einzuladen.


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Aber ihre Zusammenarbeit wurde aus einem mysteriösen Grund unterbrochen, als Beria Eliava töten ließ.

Da die Weltgesundheitsorganisation die Resistenz gegen antimikrobielle Mittel zu einem globalen Gesundheitsproblem erklärt, kehren Phagen zurück, die auf Bakterien abzielen und menschliche Zellen intakt lassen können.

Laut einer kürzlich durchgeführten Studie könnten Superbugs bis zu zehn Millionen Menschen pro Jahr töten, wenn die Antibiotikaresistenz aufgrund des übermäßigen Gebrauchs von Antibiotika ihren Höhepunkt erreicht, was innerhalb von 30 Jahren geschehen könnte.

Während phagenbasierte Medikamente Antibiotika nicht vollständig ersetzen können, weisen die Forscher auf die Hauptvorteile hin: billig, keine Nebenwirkungen, keine Schädigung von Organen oder Darmflora.


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„Wir stellen sechs Standardphagen her, die ein breites Anwendungsspektrum haben und mehrere Infektionskrankheiten heilen können“, versichert Lia Nadareishvili, Ärztin am Eliava-Institut.

Bei 10 bis 15 Prozent der Patienten wirken Standard-Phagen jedoch nicht und „wir müssen Phagen finden, die in der Lage sind, den jeweiligen Bakterienstamm abzutöten“, präzisierte sie.

Für seltene Infektionen geeignete Phagen können aus einer riesigen Sammlung von Instituten, den reichsten der Welt, ausgewählt oder in Abwässern, verschmutztem Wasser oder Boden gefunden werden, sagt Kutateladze.

Das Institut könne sogar Phagen „trainieren“, „damit sie immer mehr verschiedene schädliche Bakterien abtöten können“. “Es ist eine billige und leicht verfügbare Therapie”, sagt sie.

Der 34-jährige amerikanische Maschinenbauingenieur, der seit sechs Jahren an einer chronischen bakteriellen Erkrankung leidet, sagte gegenüber AFP, er habe nach zwei Wochen am Institut in Tiflis „bereits eine Besserung gespürt“.

„Ich habe jede mögliche Behandlung in den Vereinigten Staaten ausprobiert“, sagte Andrew, der nur seinen Namen nennen wollte und einer von Hunderten von Patienten aus der ganzen Welt ist, die jedes Jahr wegen des neuesten Glücks zur Behandlung nach Georgia kommen.

Neben der Medizin werden Phagen bereits zur Verhinderung des Verderbens von Lebensmitteln eingesetzt und können in der Landwirtschaft eingesetzt werden, „um Nutzpflanzen und Tiere vor schädlichen Bakterien zu schützen“, sagt Kutateladze. Das Eliava-Institut hat bereits Forschungen zu Bakterien durchgeführt, die auf Baumwolle und Reis abzielen.

Bakteriophagen sind auch in der Lage, biologische Waffen oder Bioterrorismus zu bekämpfen, kanadische Forscher veröffentlichten 2017 eine Studie über ihren Einsatz im Kampf gegen Anthrax-Angriffe an überfüllten öffentlichen Orten.

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