Wo für Martin St-Louis alles begann

TAMPA | Dies ist nicht das erste Mal, dass Martin St-Louis die Amalie Arena betritt, seit ihn ein Trade im März 2014 zwang, zu den New York Rangers zu wechseln. Ein Jahr später trafen die beiden Organisationen im Finale der Eastern Conference aufeinander. Trotzdem hat dieser Ort immer noch ein besonderes Gütesiegel.

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„Es macht immer Spaß, nach Tampa zurückzukehren. Es war sogar, als ich im Ruhestand war. Es ist ein bedeutender Ort für mich. Ich bin hier als junger Mensch aufgewachsen, wo ich eine Familie gegründet habe. Ich habe so viele Jahre hier verbracht “, sagte St-Louis heute vor dem kanadischen Duell gegen Lightning.

Tatsächlich hat Quebecer fast 13 volle Spielzeiten in dieser Ecke von Florida verbracht. Als er am 31. Juli 2000 ankam, gab es keine Hinweise auf die Karriere, die er aufgebaut hatte, und die Erfolge, die Lightning genoss.

„Das ist uns damals einfach aufgefallen. Auf der Tribüne war niemand, wir waren Letzter. Ich bin froh, dass wir Teil der Entwicklung des Franchise waren, aber wir dürfen nicht vergessen, dass es wenig später eine kleine Welle gab“, erinnerte sich St-Louis.

Danke Vinik

Ihm zufolge war es der Einstieg von Jeff Vinik, einem Lightning-Käufer, im März 2010, der das Franchise wirklich zu dem Grad an Popularität und Erfolg brachte, den es heute genießt.

„Als er ankam, hingen große schwarze Wolken über der Organisation. Er engagierte Steve Yzerman [comme vice-président des opérations hockey et directeur général]. Seitdem ist es, als wären alle Wolken verschwunden. »

„Herr Vinik hat der Organisation Glaubwürdigkeit und Stabilität verliehen. Er ist ein Mann von Qualität, ein sehr brillanter Mann. Ich bin froh, ihn gekannt zu haben. »

Le Reggie du Lightning

In Tampa, St. Louis gründete nicht nur eine Familie und beteiligte sich an der Konsolidierung des kämpfenden Clubs. Während dieser 13 Kampagnen legte er den Grundstein für das, was ihn zum Cheftrainer machen sollte.

In einem heute von The Athletic veröffentlichten Bericht enthüllten ehemalige Teamkollegen, dass St. Louis erhielt den Spitznamen „Reggie“ zu Ehren von Reggie Dunlop, dem Spielertrainer der Charlestown Chiefs aus dem legendären Film. Schlagschuss wegen seiner Tendenz, weniger bereit zu sein, Spielpläne zu diktieren.

„Das ist uns damals einfach aufgefallen. Und meiner Meinung nach ist der beste Weg, sein Leben zu leben, sein eigenes zu sein. Es muss Typen geben, die meine Arbeitsweise nicht mochten. Ich weiß, dass ich sehr viel von meinen Teamkollegen und Trainern verlangte, aber es war zum Wohle des Teams. »

„Ich war schon immer ein leidenschaftlicher Typ, aber ich war auch ein Typ, der gerne lachte. Also hat es mir nichts ausgemacht, dass sie mich ausgelacht haben“, fügte er hinzu.

Glaubwürdigkeit aufbauen

Dazu benötigen Sie einen bestimmten Status. Als Stanley-Cup-Champion, Sieger der Punkte-Meisterschaft, Träger der Hart-Trophäe, die an den wertvollsten Spieler seines Teams verliehen wird und zukünftiges Mitglied der Hall of Fame, ist der 46-jährige Einwohner von Laval erlangte dieses Privileg.

„Natürlich war ich in meinen ersten Saisons auf der Strecke nicht so. In diesem Moment wollte ich nur noch einmal auf der Eisbahn auftauchen “, sagte er.

Erst als ich das Gefühl hatte, das Vertrauen meiner Trainer und Teamkollegen gewonnen zu haben, habe ich mir erlaubt, mich so zu verhalten, fügte er hinzu.

Bei Blitz, St. Louis spielte hauptsächlich unter John Tortorell. In seiner letzten Saison in Florida, nach weiteren kurzen Aufenthalten bei Barry Melrose, Rick Tocchet und Guy Boucher, lernte St-Louis Jon Cooper kennen.

Oder vielleicht war es genau das Gegenteil.

Fragen, Euer Ehren

Am Morgen erzählte Cooper, immer noch an der Spitze von Lightning, wie sein damaliger Kapitän immer wieder Fragen stellte.

“Er muss daran gewöhnt sein, weil er Anwalt ist”, lachte St. Louis. Als er ankam, habe ich meinen Trainern lange meine Meinung gesagt. »

Schade, dass die beiden aktuellen kanadischen und Lightning-Formationen nicht auf dem gleichen Niveau sind. Es wird schwierig sein zu wissen, ob sich der Schüler dem Meister nähert.

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