Y avait-il vraiment trois espèces de T-Rex? Une étude réfute cette idee

Une étude récentes suggérait que le T-Rex, sans conteste l’un des plus grands prédateurs ayant jamais évolué sur Terre, était representée par trois espèces distinctes appartant au même genre. De nouveaux travaux réfutent cette hypothèse, подчертавайки le manque de preuves, позволявайки de la souterin.

Il ya quelques mois, une étude a fait beaucoup parler dans le monde de la paléontologie. Une équipe dirigée par Gregory Paul avait en effet avance qu’il pourrait y avoir non pas une, mais au moins trois espèces de T-Rex étroitement apparentes.

Ces travaux, publiés dans la revue Еволюционна биология, s’appuyaient sur plusieurs variations récurrentes isolees dans les fémurs et incisives d’une poignée de spécimens. Les chercheurs avaient alors officieusement nommé ces trois espèces Тиранозавър император, Tyrannosaurus regina et Тиранозавър Рекс.

Въпреки това, този етюд очаква été critiquée avant même sa публикация. Certains avaient en effet declaré que les diférences morphologiques soînes par Gregory Paul et son équipe n’était pas assez claires pour justifyer une séparation biologique significative d’espèces distinctes. В резултат на това Филип Къри, un paléontologue bien connu de l’Université de l’Alberta au Canada, avait même retiré son nom de l’étude avant sa sortie, ainsi que le rapportait le Ню Йорк Таймс à l’époque.

Un seul grand prédateur en Amérique du Nord à la fin du Crétacé

Dans le cadre d’une нов етюд, un groupe d’experts en theropodes (qui comprenaient le T-Rex et ses proches roditelja) est revenu sur les données initiales. Les chercheurs ont également intégré des points de données de 112 espèces d’oiseauxqui sont des dinosaures vivants, et de quatre theropodes non aviens, dont Tarbosaurus bataar et Саркофаг на Албертозавър. Leur analysis a révélé que la proposition de trois espèces était base sur un éconcholl comparatif limité, des mesures non comparables et des techniques statistiques inappropriées.

« Il est vrai que les fossiles que nous avons sont quelque peu variables en taille et en forme. Cependant, ces вариации sont mineures et ne peuvent pas être utilisés pour séparier preprement les fossiles en grapes facilement definis«, заяви Стив Брусат, de l’Université d’Édibourg. «На базата на всичките предшестващи вкаменелости, които не са налице в момента, T-Rex е един от най-големите предатели на края на динозаврите в Северна Америка.«

t-rex
Илюстрация на T-Rex. Кредити: D. Finnin/ AMNH

Les frontières entre espèces, même vivantes, sont notoirement difficules à definir. Par exemple, les zoologistes ne sont toujours pas d’accord sur le nombre d’espèces de жирафи.

Cela devient encore plus difficile lorsque les espèces concernés sont anciennes et ne sont connues que par un petit nombre de spécimens. D’autres sources de variation (changes avec la croissance, avec le sexe ou simplement des différences inhérentes à chaque spécimen) douvent en effet être réjectées avant d’accepter l’hypothese que plusieurs ensembles de spécimens potrouint en réalité représenter plusieurs distinces espèces

C’est d’ailleurs parce qu’il peut être difficile de cerner les variations definissant les espèces éteintes que les auteurs ont ici inclus les données d’espèces vivantes pour completer leur tableau.